Articolazioni Acuto soprattutto per i cani

I problemi articolari fanno parte del normale processo di invecchiamento, come nell'uomo, così nel cane. Se un'articolazione è stata lesionata, ad esempio in un incidente, possono insorgere problemi articolari duraturi anche in cani giovani. Esistono anche predisposizioni genetiche all'artrite o alla displasia dell'anca e del gomito. Esistono diversi modi per aiutare il vostro cane a vivere degnamente anche in presenza di dolori e rigidità articolari cronici. Qui vi mostriamo cosa potete fare per il vostro animale in questo caso.

Comprendere i problemi articolari

Un'articolazione è sempre un'interfaccia mobile tra diverse parti ossee. Sappiate che ogni articolazione (compresa la vostra) è un miracolo della natura che ha richiesto milioni di anni di evoluzione per essere sviluppata e ottimizzata. I componenti essenziali di un'articolazione sono:
le parti ossee
il tessuto cartilagineo
la capsula articolare con il liquido sinoviale
i nastri
i tendini

Questi ultimi sono un requisito fondamentale per il movimento, poiché i tendini collegano direttamente le ossa con i muscoli.

La "lubrificazione" è un fluido di scorrimento mucillaginoso generato dal fluido sinoviale (liquido sinoviale), molto più viscoso, che trasporta i nutrienti nello strato cartilagineo. La capsula articolare e i legamenti sono rivestiti dalla membrana sinoviale. Si tratta di strutture indispensabili per il buon funzionamento dell'articolazione.

Le lesioni articolari tipiche sono la lacerazione di un legamento, una distorsione muscolare o una scheggiatura parziale dello strato cartilagineo. Esistono alcune razze di cani che sono più inclini a subire tali lesioni rispetto ad altre. Ad esempio, il Pastore Tedesco, il Labrador e il Golden Retriever hanno una predisposizione genetica alla displasia del gomito e dell'anca. Di conseguenza, l'artrite può svilupparsi molto presto in questi cani. Se i cani di taglia grande crescono troppo velocemente, le ossa, ancora relativamente morbide, possono essere danneggiate, con conseguenze fatali per le articolazioni. Questo può colpire soprattutto il San Bernardo, il Leonberger o l'Alano.

I problemi articolari sono sempre associati a dolori (forti) che costringono il cane a zoppicare. Poiché l'articolazione colpita ha bisogno di riposo, è necessario limitare il più possibile l'attività del cane. Altri segni tipici di un problema articolare possono essere:
movimenti insoliti
Problemi in piedi
articolazioni gonfie
Rifiuto durante il salto
Avversione al tatto
irritabilità generale

La reazione deve essere immediata se il cane diventa improvvisamente zoppo. Portatelo subito a casa per far riposare lui e soprattutto la sua articolazione. Questo è l'unico modo per evitare che l'infiammazione progredisca rapidamente. Non dategli antidolorifici dall'armadietto dei medicinali, ma rivolgetevi al veterinario il prima possibile. Il cane troverà sollievo se riuscirete a raffreddare l'articolazione interessata con un impacco di ghiaccio per qualche minuto, se conosciuto.

Per quanto riguarda l'irrigidimento generale dei muscoli e delle articolazioni, che è quasi normale negli animali anziani, ci sono alcuni sintomi evidenti. Tra questi vi sono problemi ad alzarsi o a stiracchiarsi, riluttanza a muoversi, frequenti soste durante le passeggiate e (tipicamente) problemi a salire le scale. Molti cani tendono a leccarsi continuamente le articolazioni doloranti, con il risultato che la pelle può infiammarsi. Dopo un lungo periodo di riposo, una mattina fresca è particolarmente difficile per gli animali.

Trattare i problemi articolari

Come già detto, una lesione articolare acuta deve essere trattata con riposo e recupero. Tuttavia, anche le articolazioni dei cani sono parti mobili "autolubrificanti", il che significa che settimane di "sdraiarsi sulla propria pelle pigra" porteranno inevitabilmente a un irrigidimento. Questo è particolarmente vero per gli animali anziani che soffrono di artrite. Pertanto, è necessario portare il cane a fare passeggiate regolari, anche se molto moderate, adatte alla situazione. Questo richiede certamente una certa sensibilità ed empatia e un colloquio con il veterinario vi aiuterà sicuramente in questo senso, perché trovare la giusta misura che sia accettabile per l'animale è davvero un gioco di prestigio tra un dannoso sovraffaticamento e un irrigidimento da sottoffaticamento.

Tenete sempre presente che dovreste stabilire una certa sincronizzazione, una routine o una coerenza nella quantità di esercizio. Ad esempio, non è corretto portare fuori il cane per una breve passeggiata solo nei normali giorni di lavoro per mancanza di tempo, ma poi cercare di compensare con maratone nel fine settimana. Diverse passeggiate brevi ogni giorno sono l'ideale per il vostro animale.

Come probabilmente saprete, i chirurghi ortopedici raccomandano il nuoto regolare ai loro pazienti affetti da osteoartrite. Questa raccomandazione può essere trasferita 1:1 anche ai cani con problemi articolari. In questo caso, l'animale muove e "lubrifica" le sue articolazioni senza sottoporle a sforzi eccessivi. Si noterà che l'animale sente che questo tipo di esercizio gli fa bene e non vede l'ora di andare in acqua. I veterinari lavorano quindi in modo specifico con la cosiddetta "idroterapia", che però è molto di più del semplice recupero di un bastone lanciato dal lago, perché nell'ambito di questa terapia viene svolto un "lavoro" con l'animale, che non sempre incontra l'approvazione totale e la motivazione smisurata del cane.

Dato che non tutti i cani sono buoni nuotatori entusiasti o che un luogo di balneazione per cani è molto lontano, la piscina speciale per l'idroterapia del veterinario o del fisioterapista per animali è una buona alternativa. In questo caso, è sempre disponibile un'imbracatura adatta per dare al cane un appoggio in acqua e aumentare così la fiducia e il divertimento. La temperatura dell'acqua è regolata in modo che il cane la trovi confortevole. Inoltre, l'acqua viene preventivamente disinfettata. Le piscine più moderne sono dotate di getti e getti d'acqua che offrono all'animale anche un massaggio rilassante.

Il parallelo con l'uomo è ancora una volta inconfondibile. I problemi alle articolazioni o l'uso eccessivo sono troppo spesso la conseguenza di un eccesso di peso. Pertanto, è necessario controllare regolarmente il peso del vostro animale. Il veterinario sa quale dovrebbe essere il peso del vostro cane. Pertanto, dovreste prendere sul serio il suo consiglio quando dice che l'animale ha bisogno di perdere peso. Nelle fasi iniziali dell'artrite, una rapida perdita di peso può addirittura portare alla guarigione.

La maggior parte dei cani è un po' "ingorda" e non è molto brava a distinguere tra sano e non sano. Alcuni di loro preferiscono mangiare torte alla crema o patatine fritte piuttosto che carne. Di conseguenza, i nostri cani sviluppano tutte le malattie della civiltà che da tempo riscontriamo negli esseri umani. Spetta quindi a voi controllare cosa, quanto e quanto spesso mangia il vostro cane. Non pretendete la disciplina dal vostro animale, ma educatelo attivamente, è una vostra responsabilità. Una misura molto semplice ed efficace è la ciotola del cibo, sia nel suo contenuto che nella sua disponibilità. Perché non chiudere a chiave la ciotola e tenere lontani quegli occhi tristi?

Esiste anche la fisioterapia, che può essere attuata da un veterinario. Questo include il riscaldamento, proprio come avviene per gli atleti prima delle gare. Se un cane ha problemi alle articolazioni o artrite, anche lui deve riscaldarsi bene prima dell'esercizio vero e proprio. È quindi importante prendere l'abitudine di eseguire gli esercizi fisioterapici passivi indicati dal veterinario prima di ogni passeggiata.

Uno di questi esercizi fisioterapici prevede, ad esempio, che il cane si sdrai volentieri su un fianco. Poi si strofinano delicatamente con la mano i gruppi muscolari degli arti accessibili dall'alto. Spingere lentamente la zampa verso l'alto in modo che tutte le articolazioni si pieghino. Assicuratevi che l'animale non provi dolore. Quindi tirate un po' la zampa in modo da allungarla il più possibile. Questa procedura può essere ripetuta fino a 20 volte per ogni zampa, facendo lo stesso con l'altro lato. Vedrete che la camminata assumerà una qualità del tutto nuova.

Di notte bisogna cercare di tenere il cane il più possibile al caldo, perché è noto che soprattutto i cani anziani affetti da artrite subiscono un notevole irrigidimento durante le notti fresche. Può essere possibile offrire all'animale un posto letto ben riscaldato, anche se i cani considerano le temperature più basse come "accoglienti" rispetto a noi umani. Tuttavia, vale la pena di scoprire a medio termine, attraverso diverse impostazioni di temperatura, quale sia la temperatura notturna ottimale per il cane, ossia una temperatura confortevole e sufficientemente calda da contrastare l'irrigidimento mattutino.

Non tutti i cani vanno d'accordo con la coperta. A volte è una questione di fiducia far capire al cane che la coperta gli fa bene. A cosa bisogna assolutamente prestare attenzione: La cesta del cane non deve mai trovarsi in una situazione di costante corrente d'aria. Tenete presente che dovete controllare la situazione vicino al pavimento.

Un piccolo trucco: posizionate un accendino sul pavimento nella zona in cui dorme il cane, esattamente nella stessa situazione in cui il cane dorme di notte (porta della stanza aperta o chiusa, finestra socchiusa o chiusa e così via). La fiamma vi dirà se c'è una corrente d'aria più o meno intensa.

Esistono speciali impacchi di calore per il microonde da applicare alle articolazioni interessate. Tuttavia, controllate voi stessi la temperatura per evitare di scottare il cane. Se l'impacco è ancora troppo caldo, potete avvolgerlo con un asciugamano.

Chiarimento sul tema del calore: più sopra è stato detto che il giunto deve essere raffreddato. Questo contraddice l'affermazione appena fatta. Non proprio, perché non bisogna "paragonare mele e arance". Se un'articolazione subisce una forte contusione a causa di una caduta o di un incidente, si sviluppa rapidamente una ritenzione idrica che porta a un notevole gonfiore. Per evitare che i succhi fluiscano così abbondantemente e diano inizio a un'infiammazione, i vasi devono essere "raffreddati", cioè ristretti.
La situazione è ben diversa nel caso dell'artrite cronica, anch'essa associata a infiammazione. Affinché un'articolazione (rigida) possa muoversi e quindi lubrificarsi, deve essere mantenuta al caldo.

Con i massaggi si può ottenere un effetto simile a quello del calore. Il massaggio stimola la circolazione sanguigna e quindi trasporta più calore alle articolazioni interessate e ai muscoli circostanti. Qualsiasi fisioterapista può dare consigli preziosi al riguardo. D'altra parte, la consulenza di un professionista è molto importante, perché senza queste conoscenze si potrebbero commettere molti errori, che sarebbero estremamente controproducenti per l'animale.

La glucosamina è uno zucchero amminico che favorisce la formazione di nuova massa cartilaginea ed è quindi molto utile per la guarigione delle articolazioni. Un integratore alimentare altrettanto efficace è la condroitina. Se si somministrano al cane entrambi gli integratori, si ottiene un effetto sinergico: uno più uno non fa due, ma tre.

L'olio di salmone, che si può facilmente aggiungere al cibo, aiuta a prevenire l'irrigidimento. Tuttavia, tenete presente che quest'olio assorbe le vitamine liposolubili, il che significa che se lo utilizzate ogni giorno, il vostro cane sarà presto privo di alcune vitamine importanti. Inoltre, il commercio offre additivi che contengono altri acidi grassi omega-3, considerati antiossidanti che riducono i processi infiammatori.

Naturalmente, in caso di usura avanzata delle articolazioni, il cane può essere trattato con la cosiddetta medicina convenzionale. Il veterinario prescriverà ad esempio un farmaco antinfiammatorio non steroideo (FANS), oltre ai soliti farmaci contenenti cortisone. In questo modo, tra l'altro, si interromperà la conduzione del dolore, perché è davvero importante che l'animale sia alleviato dal dolore per potersi muovere di nuovo.

Effetti collaterali

Come gli esseri umani, i cani espellono molti farmaci attraverso i reni. È quindi importante che questi organi siano sani ed efficienti, cosa che il medico di solito controlla in anticipo. Inoltre, l'assunzione di farmaci per un periodo di tempo prolungato può portare a ulcere gastriche nei cani, che spesso si manifestano con vomito frequente. In tal caso, è necessario parlarne immediatamente con il veterinario.

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