Leddene Akut, især for hunde

Ledproblemer er en del af den normale aldringsproces, og det er de også hos hunde, ligesom de er hos mennesker. Hvis et led er blevet skadet, f.eks. ved en ulykke, kan der opstå varige ledproblemer hos unge hunde. Der findes også genetiske anlæg for gigt eller hofteleds- og albueledsdysplasi. Der er en række måder at hjælpe din hund med at leve et liv, der er værd at leve med kroniske ledsmerter og stivhed. Her viser vi, hvad du kan gøre for dit kæledyr i dette tilfælde.

Forståelse af ledproblemer

Et led er altid en bevægelig grænseflade mellem flere knogledele. Vær opmærksom på, at alle led (også dit eget) er et naturens mirakel, som det har taget evolutionen millioner af år at udvikle og optimere. De vigtigste komponenter i et led er:
knogledele
bruskvævet
ledkapslen med synovialvæske
båndene
senerne

Sidstnævnte er en grundlæggende forudsætning for bevægelse, da senerne forbinder knoglerne direkte med musklerne.

"Smøringen" er en slimhindeagtig glidevæske, der dannes af den meget mere tyktflydende synovialvæske (synovialvæske) og transporterer næringsstoffer ind i brusklaget. Ledkapslen og ledbåndene er beklædt af synovialmembranen. Disse er uundværlige strukturer for at et led kan fungere gnidningsløst.

Typiske ledskader er et revet ledbånd, en muskelforstuvning eller en delvis afrivning af brusklaget. Der er faktisk visse hunderacer, der er mere udsat for sådanne skader end andre. For eksempel har schæferhunden, labradoren og golden retrieveren en genetisk disposition til albueleds- og hofteledsdysplasi. Som følge heraf kan gigt udvikle sig ret tidligt hos disse hunde. Hvis store hunde vokser for hurtigt, kan de stadig relativt bløde knogler blive beskadiget, hvilket så har en fatal virkning på leddene. Dette kan især ramme Bernhardiner, Leonberger eller Great Dane.

Ledproblemer er altid forbundet med (stærke) smerter, som også tvinger hunden til at halte. Da det berørte led har brug for hvile, bør du sørge for at begrænse hundens aktivitet så meget som muligt. Andre typiske tegn på et ledproblem kan være:
usædvanlige bevægelser
Problemer med at stå
hævede led
Afvisning under springning
Modvilje mod berøring
generel irritabilitet

Du bør reagere med det samme, hvis din hund pludselig bliver lam. Tag den straks med hjem, så den og især dens led kan hvile sig. Det er den eneste måde at forhindre, at betændelsen udvikler sig hurtigt. Giv ham ikke smertestillende medicin fra dit medicinskab, men opsøg snarest muligt en dyrlæge. Hunden vil få lindring, hvis du kan køle det angrebne led med en ispose i et par minutter, hvis det er kendt.

Med hensyn til en generel stivhed i muskler og led, som er næsten normal hos ældre dyr, er der nogle tydelige symptomer. Disse omfatter problemer med at rejse sig op eller strække sig, modvilje mod at bevæge sig, hyppigt stående under gåture og (helt typisk) problemer med at gå op ad trapper. Mange hunde har en tendens til at slikke deres ømme led hele tiden med det resultat, at huden der kan blive betændt. Efter en lang periode med hvile er en kølig morgen særlig vanskelig for dyrene.

Behandle ledproblemer

Som nævnt ovenfor bør en akut ledskade behandles med hvile og rekreation. Men selv hundes led er "selvsmørende" bevægelige dele, hvilket betyder, at uger med "at ligge på sin dovne hud" uundgåeligt vil føre til stivhed. Dette gælder især for ældre dyr, der lider af gigt. Derfor bør du tage din hund med på regelmæssige, om end meget moderate, gåture, der er tilpasset til situationen. Dette kræver bestemt en vis følsomhed og empati, og en drøftelse med dyrlægen vil helt sikkert hjælpe dig i denne sag, for det er virkelig en hårfin balancegang mellem skadelig overtræning og stivgørende undertræning at finde den rette foranstaltning, som er behagelig for dyret.

Husk altid på, at du bør etablere en vis synkronisering, en rutine eller en ensartethed i mængden af træning. Det er f.eks. ikke godt, hvis du på grund af tidsmangel kun går en kort tur med din hund på normale arbejdsdage, men så forsøger at kompensere for dette med maratonløb i weekenden. Flere korte gåture hver dag er ideelt for dit kæledyr.

Som du sikkert ved, anbefaler ortopædkirurgiske kirurger regelmæssig svømning til deres slidgigtpatienter. Denne anbefaling kan også overføres 1:1 til hunde med ledproblemer. Her bevæger og "smører" dyret sine led uden at belaste dem for meget. Du vil bemærke, at dyret føler, at denne form for motion er god for det og virkelig glæder sig til turene i vandet. Dyrlægerne arbejder derfor specifikt med den såkaldte "hydroterapi", som dog er meget mere end blot at hente en kastet pind fra søen, for inden for rammerne af denne terapi udføres der "arbejde" med dyret, hvilket ikke altid møder hundens udelte godkendelse og grænseløse motivation.

Da ikke alle hunde er gode og entusiastiske svømmere, eller da der kun er langt til et hundebad, er dyrlægens eller dyrenes fysioterapeuters særlige hydroterapibassin faktisk et godt alternativ. Her er der altid en passende sele til rådighed for at give hunden støttende fodfæste i vandet og dermed øge selvtilliden og glæden. Man sørger for, at vandtemperaturen er indstillet, så hunden finder det behageligt. Desuden er vandet desinficeret på forhånd. Moderne pools har jets og vandstråler, som også giver dyret en beroligende massage.

I det næste aspekt er parallellen til mennesker igen tydelig. Ledproblemer eller overbelastning er alt for ofte et resultat af overvægt. Derfor bør du regelmæssigt kontrollere dit kæledyrs vægt. Dyrlægen ved, hvad din hunds vægt bør være. Derfor bør du tage hans råd alvorligt, når han siger, at dyret har brug for at tabe sig lidt. I de tidlige stadier af gigt kan et hurtigt vægttab endda føre til en helbredelse.

De fleste hunde er ganske vist lidt "grådige", og de er ikke særlig gode til at skelne mellem sundt og usundt. Nogle af dem vil hellere spise flødekage eller chips end kød. Som følge heraf udvikler vores hunde alle de civilisationssygdomme, som vi længe har set hos mennesker. Det er derfor op til dig at kontrollere, hvad, hvor meget og hvor ofte din hund spiser. Du skal ikke forvente disciplin fra dit dyr, men aktivt opdrage det, det er dit ansvar. En meget enkel og effektiv foranstaltning er madskålen, både i dens indhold og i dens tilgængelighed. Hvorfor låser du ikke skålen væk og holder de triste øjne ude?

Der er også fysioterapi, som kan gennemføres af en dyrlæge. Dette omfatter opvarmning, ligesom vi kender det fra en atlet før en konkurrence. Hvis en hund har ledproblemer eller gigt, skal den også varme godt op før selve træningen. Det er derfor vigtigt, at man får vanen til at lave de passive fysioterapeutiske øvelser, som dyrlægen har vist dig, før hver gåtur.

En af disse fysioterapeutiske øvelser er f.eks. at hunden først frivilligt lægger sig ned på siden. Derefter gnider du forsigtigt muskelgrupperne i lemmerne, der er tilgængelige fra oven, med hånden. Skub langsomt poten opad, så alle led bøjes. Sørg for, at dyret ikke har smerter. Træk derefter lidt i poten, så benet strækkes så meget som muligt. Denne procedure kan gentages op til 20 gange for hvert ben, hvilket inkluderer at gøre det samme for den anden side. Du vil se, at gåturen får en helt ny kvalitet.

Om natten bør du forsøge at holde din hund så varm som muligt, da det er kendt, at især ældre hunde med gigt oplever en betydelig stivhed i løbet af en kølig nat. Det kan være muligt at tilbyde dyret en velopvarmet soveplads, selv om hunde anser lavere temperaturer for at være "hyggelige", end vi mennesker gør. Ikke desto mindre er det værd at finde ud af på mellemlang sigt gennem forskellige temperaturindstillinger, hvilken nattemperatur der viser sig at være den optimale for din hund, dvs. på den ene side en behagelig temperatur og på den anden side varm nok til at modvirke morgenstivhed.

Det er ikke alle hunde, der kan lide et tæppe. Nogle gange er det også et spørgsmål om tillid at gøre det klart for hunden, at tæppet er godt for den. Hvad du absolut skal være opmærksom på: Hundekurven må aldrig stå i konstant træk. Husk, at du skal kontrollere situationen nær gulvet.

Et lille trick: Placér et fyrfadslys på gulvet i det område, hvor hunden sover, i nøjagtig samme situation, som hunden sover der om natten (åben eller lukket dør, vindue på klem eller lukket osv.). Flammen vil fortælle dig, om der er et mere eller mindre kraftigt træk.

Der findes særlige varmepakker til mikrobølgeovnen, som du kan anvende på de berørte led. Du skal dog selv kontrollere temperaturen, så du ikke skoldede din hund. Hvis pakken stadig er for varm, kan du pakke den ind i et håndklæde.

Præcisering af emnet varme: Længere oppe ovenfor blev det nævnt, at fugen skal afkøles. Dette er i modstrid med den netop fremsatte udtalelse. Ikke helt, for man bør ikke "sammenligne æbler og appelsiner". Hvis et led er akut beskadiget på grund af et fald eller en ulykke, opstår der hurtigt vandophobning, hvilket fører til en betydelig hævelse. For at undgå, at safterne strømmer så kraftigt derhen og udløser en betændelse, skal karrene "afkøles", dvs. indsnævres.
Det er helt anderledes med kronisk gigt, som også er forbundet med betændelse. For at et sådant (stift) led overhovedet kan bevæge sig og dermed smøre sig selv, skal det holdes varmt.

Du kan opnå en lignende effekt som med varme med massage. Massagen stimulerer blodcirkulationen og transporterer dermed mere varme til de berørte led og de omkringliggende muskler. Enhver fysioterapeut kan give værdifulde råd om dette. På den anden side er professionel rådgivning meget vigtig, for uden denne viden kan du gøre en masse forkert, hvilket ville være yderst kontraproduktivt for dit dyr.

Glucosamin er et aminosukker, der støtter dannelsen af ny bruskmasse og er derfor meget gavnligt for heling af leddene. Et tilsvarende effektivt kosttilskud er chondroitin. Hvis du giver din hund begge kosttilskud, er resultatet en synergetisk effekt: En og en er ikke to, men tre.

Lakseolie, som du nemt kan tilsætte maden, hjælper mod stivhed. Husk dog på, at denne olie absorberer fedtopløselige vitaminer, hvilket betyder, at hvis du bruger den hver dag, vil din hund snart mangle visse vigtige vitaminer. Desuden tilbyder handelen tilsætningsstoffer, der indeholder andre sunde omega-3-fedtsyrer, som anses for at være antioxidanter, der reducerer inflammatoriske processer.

I tilfælde af fremskreden slitage af leddene kan din hund naturligvis behandles med såkaldt konventionel medicin. Din dyrlæge vil f.eks. ordinere et ikke-steroid antiinflammatorisk lægemiddel (NSAID) ud over de sædvanlige kortisonholdige lægemidler. Dette vil bl.a. stoppe smerteledningen, for det er virkelig vigtigt, at dit dyr bliver lettet for smerterne, så det kan bevæge sig igen.

Bivirkninger

Ligesom mennesker udskiller hunde mange lægemidler gennem nyrerne. Det er derfor vigtigt, at disse organer er sunde og effektive, hvilket lægen normalt kontrollerer på forhånd. Desuden kan medicinering over en længere periode føre til mavesår hos hunde, som ofte giver sig til kende ved hyppig opkastning. I et sådant tilfælde bør du straks tale med din dyrlæge om det.

da_DKDanish